Clásicos, Entrevistas

Entrevistas de leyenda: Richard Strange

junio 6, 2018

 

 

 

Por Andrés Garrido 

Nuestro invitado al segmento de leyendas es Richard Strange, el cerebro detrás la banda de culto The Doctors of Madness, surgidos en Inglaterra a mediados de los años setenta, fueron los encargados de encender la mecha del último movimiento musical importante del siglo xx: El punk. El único pecado de The Doctors of Madeness, fue que surgieron demasiado pronto, con su protopunk inspiraron a toda una generación de jóvenes marginados pero nunca obtuvieron el reconocimiento que merecían.

En esta súper entrega de entrevistas de leyenda,  el profesor, actor, escritor y músico Richard Strange nos cuenta sobre sus métodos de actuación, la difícil grabación de su álbum debut, su fascinación con Burroughs y el cine, los años setenta, el punk y la historia de una banda que inventó todo un movimiento antes de que fuera bautizado. Es un honor presentar a Richard Strange y su legendaria banda: The Doctors of Madness

 

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©**Fragmentos de la entrevista forman parte del próximo libro del autor Andrés Garrido Torres.

 

Andrés: ¿Qué despierta su imaginación?

Richard: El gran arte … visiones, sueños, recuerdos, predicciones.

 

A: ¿De dónde surge su interés en la música y el cine?

R:  Desde que puedo recordar siempre estuvo allí … No tenía gran habilidad o un talento divino cuando era joven … Tenía que trabajar en eso. Pero como muchos artistas que conozco, había un maestro, una inspiración que encendió una luz para mí … Ginsberg … Burroughs … William Blake … ¡entonces no había marcha atrás!

 

A: ¿Qué tan importante es la atmósfera y la hora del día o de la noche en que escribe?

R: Necesito silencio total. Siempre llevo un cuaderno y anoto ideas, pero solo puedo desarrollarlas en silencio y soledad.

 

A: ¿Por qué eligió convertirse en actor?

R: ¡Fue un error! ¡Un amigo me aseguró que una película en la que estaba trabajando durante todo el verano iba a ser una fiesta sin parar en Francia! Conocí al director (Franc Roddam de Quadrophenia, etc.) y tuve una charla. No participé (en la cinta) pero me presentó a un agente … ¡35 años después todavía estoy con ella!

 

A: ¿Cuál es el mejor personaje que ha interpretado?

R: Me encantaba interpretar al imitador de Abraham Lincoln en  el “Mr Lonely“. Harmony es una heroica directora, el reparto fue internacional e increíble … ¡Diego Luna, Denis Lavant, Anita Pallenberg, James Fox … leyendas! Amigos de por vida.

 

A: ¿Cuánto investiga la vida emocional y psicológica de un personaje?

R: Depende del personaje y el papel. Algunos roles exigen mucha investigación, en otros solo encuentras al personaje en los ensayos y en las relaciones con tus compañeros de elenco. Para mí esa es la parte más agradable de ser actor … el viaje, en lugar del destino.

 

A: ¿Cómo influyeron las películas en su música?

R: Enormemente … Creciendo en los años 60, películas como Alphaville de Godard, La Strada de Fellini y Seventh Seal de Bergman quemaron imágenes indelebles en mi cerebro que transpuse en letras y personajes en la música.

 

A: ¿Puede recordar el sentimiento detrás de las canciones “In camera” y “B-Movie Bedtime”?

R: “In Camera” fue una respuesta a la obra de Jean-Paul Sartre, Huis Clos. “El infierno es otra gente” es una frase que se ha quedado conmigo para siempre. “B Movie Bedtime” es una canción puramente sobre la caída en un viaje de drogas”.

 

 

A: ¿Le gusta recordar su pasado? ¿Escuchas sus viejos discos?

R: ¡Solo cuando necesito verificar los acordes! A veces una canción aparece por azar y pienso “¡Es genial!” u “Ojalá hubiera hecho eso de otra manera”. A medida que creces te das cuenta de las cosas que haces mejor.

 

A: ¿Cómo fue la realización del álbum Late Night Movies, All Night Brainstorms?

R: En septiembre de 1975, entramos en Majestic Studios, un cine convertido en Clapham, al sur de Londres, con un productor que podría haber sido nombrado por un investigador de mercado: John Punter. Majestic no le gustaba mucho como estudio, excepto que era en el sur de Londres, donde todos vivíamos, Brian Eno había grabado su primer álbum en solitario allí, y era barato. A John Punter no le gustaba mucho ser el productor, salvo que vivía en Londres, ¡había trabajado con Roxy Music y era barato! Él no había sido nuestra primera opción; queríamos a Eno, a Tony Visconti o al ingeniero de Bowie, Ken Scott. Pero todos estaban demasiado ocupados o eran demasiado caros, así que obtuvimos a Punter.

Grabar tu primer álbum es, por definición, una experiencia única e irrepetible, sea quien sea tu productor. Todas las ideas que tuviste al escribir y tocar las canciones en vivo comienzan a cristalizar a medida que se dirigen hacia la grabación de “La versión definitiva” de una canción. Solo más tarde descubres que no hay una versión definitiva, solo versiones que están corregidas en el tiempo o en el medio, y que funcionan más o menos bien. Las posibles permutaciones de grabar una banda de cuatro piezas en 24 pistas de cinta son ilimitadas. Es como un monstruoso juego en el que, en algún momento, alguien: productor, miembro de la banda, gerente o compañía discográfica pierde el valor y dice: “¡Detente! ¡Lo tenemos! “Con más de £ 100.00 por hora en 1975, podría haber sido un juego  muy caro. De hecho, negociamos una tasa con el estudio, es decir, teníamos acceso las 24 horas del día para grabar, sobregrabar y mezclar el álbum, y todo el proceso duró unas seis semanas.

 

 

Entramos con la idea de grabar nueve canciones, de las cuales seleccionaríamos las mejores ocho para el lanzamiento del álbum. En aquellos días, antes de que los samplers y las computadoras llegaran a ser tan comunes en los estudios como los micrófonos y amplificadores, tomaba literalmente horas, a veces días, hacer que incluso un kit de batería básico sonara. Como este era generalmente el primer trabajo que debía hacerse antes de comenzar a grabar correctamente, los tres miembros de la banda que no tocaron la batería intentaron mantener el entusiasmo durante los primeros días cuando el kit de Peter di Lemma fue desmantelado, relleno con cojines, enrollado, aflojado, apretado, comprimido, limitado y ecualizado en un intento de pasar a la siguiente fase del proceso. Las distancias de los micrófonos de los tambores y los platillos se ajustaron minuciosamente y todo el tiempo estábamos mordiendo el bocado, con ganas de seguir adelante. Estos primeros días de una sesión de grabación suelen ser atendidos por un séquito de miembros de la banda, novias, roadies, directivos, ejecutivos de compañías discográficas, todos pasando para ver cómo progresa, solo para irse después de dos insoportables ¡Horas aburridas! durante las cuales el batería intenta averiguar por qué el pedal sigue chillando. 

Eventualmente, cuando se ha logrado un sonido de batería viable, o cuando el aburrimiento de los otros miembros ha llegado a tal punto que no solo se discute seriamente la idea de asesinar al baterista, sino también un método para deshacerse del cuerpo, y cuando otra taza de café de color alquitrán convertirá al productor en psicótico, es el turno del bajista de infligir su propio tormento singular a los demás. Esto normalmente consistirá en un patrón de dos o tres notas ejecutado ineptamente que inicialmente sobrecarga el gabinete del parlante, y luego comienza a sacudirlo tan profundamente que el amplificador, que está posado precariamente encima de él, se estrella contra el piso y cae repentinamente y ominosamente en silencio. 

 

 

El método elegido por el guitarrista para irritar a sus colegas musicales no es sutil, pero es muy efectivo. Su modus operandi preferido será conectar su guitarra en un pedal wah-wah o unidad de efectos similares, que invariablemente introducirá una cantidad desmesurada de zumbidos y chisporroteos ensordecedores pero, por lo demás, poco distinguido es el de sonido de su guitarra. Cada vez que presiona el pedal con su pie de bota de piel de serpiente, o incluso toca el cable de la guitarra, un sonido de escalofrío sale del altavoz como una tripa geriátrica bronquial aclarando su garganta para dar paso al último estertor de la muerte. Nunca se le ocurrirá bajar el volumen del amplificador hasta que se encuentre y cure la falla, ya que esto equivaldría a rendirse. Y además, cuando has pasado la mayor parte de una semana presenciando las deficiencias técnicas y musicales de tus compañeros de banda, tus amigos y tu productor….

 

 

Con los primeros problemas técnicos superados, comenzamos nuestra tarea de grabar un gran primer álbum con un genuino sabor y una intensidad maníaca. Quería hacer un álbum que pudiera contener, reflejar y mutar todo lo que alguna vez sentí y he experimentado en mis 24 años. Quería que reflejara cada alegría, cada desilusión, cada rencor y cada resentimiento. Quería que estuviera lleno de amargura, desolación, alienación, bilis y furia. Quería que el disco fuera oscuro, cinemático y colosal. Mi tema de estudio fue la decadencia urbana, la neurosis y la corrupción. Tenía el odio del anarquista por todos los sistemas de control. Líricamente mis raíces estaban en la tradición de cantante / compositor de Bob Dylan, Leonard Cohen, Jacques Brel y David Bowie, pero mis canciones fueron sazonadas con un toque agrio, cortesía de William Burroughs. Musicalmente, me encantaron la energía, la franqueza y el vanguardismo de la Velvet Underground en su forma más intransigente. Muros de ruido blanco y retroalimentación sobre el ritmo tonto y acelerado. El equivalente armónico de pelear a puño limpio. Porno sónico.

Nos pusimos en un círculo en el estudio, apagamos las luces e intentamos volarnos de la faz de la tierra. Grabamos varias versiones de cada canción, cambiando nuestras interpretaciones cada vez. Todas las pistas fueron grabadas en vivo en el estudio, con sobregrabaciones y correcciones hechas más tarde. Significaba que el álbum era un infierno para mezclar, porque había mucho derrame de sonido. Por ejemplo, los micrófonos de batería captaban los sonidos de la guitarra, el violín y el bajo, por lo que era imposible alterar el sonido de los tambores sin alterar el sonido de los otros instrumentos. Pero lo que las canciones perdieron en claridad y definición de sonido, sentimos que habían ganado en espíritu y atmósfera

 

 

A: ¿”Suicide city” es su mejor canción? ¿Cuáles son sus canciones favoritas de The Doctors?

R: Depende de a quién le preguntes. Es una de los mejores … Pero a veces, también lo son: Marie y Joe, Network, Sons of Survival, Billy Watch Out, Mainlines o Triple Vision, todas gritan: “¡Oye! ¿Y yo?”. Es casi como preguntar cuál de tus hijos es tu favorito o el mejor.

 

A: The Doctors of Madness: ¿qué salió mal / qué salió bien?

R: Lo Correcto. Hicimos tres álbumes geniales, hicimos grandes conciertos, tocamos la vida de las personas de manera significativa, no nos agotamos, hicimos algo inusual e inclasificable, y salimos antes de que nos matara o nos aburriera.

Mal, nada, lo peor hubiera sido tener un disco de éxito y vivir de eso durante 40 años. No para mí, gracias … ¡mi vida no habría sido ni una décima parte tan divertida!

 

A: ¿Por qué cree que The Doctors of Madness no obtuvo el reconocimiento que merecen?

R: La misma razón por la que Mozart y Van Gogh no lo hicieron. Adelantados a nuestro tiempo, difícil de clasificar, negados a adaptarse al mercado. Es por eso que esos discos todavía tienen valor hoy en día, mientras que el pop de fábrica de los años 70 no lo tienen.

 

A: ¿Eran ustedes el enlace entre David Bowie y The Sex Pistols?

R: Eso me dijeron. ¡Me quedaré con eso!

 

A: ¿Le gusta la palabra “Culto”? ¿Considera a The Doctors una banda de culto?

R: Por lo general, significa que no vendiste muchos discos … ¡así que sí!

 

A: ¿Disfrutaste la era del punk rock?

R: Algo de eso, no la tontería, pero disfruté de la democratización de la creatividad, algunas de las políticas y la actitud anti-establecimiento donde se pudieron hacer cosas muy refrescantes … también conocí algunas buenas personas.

 

A: ¿Dave Vanian (cantante de The Damned) es como una especie de Drácula?

R: ¡Nunca estoy despierto cuando él lo está, ¡así que tengo que adivinar!

 

A: ¿Qué fue lo mejor de trabajar con TV Smith? (cantante de The Adverts) 

R: Un compositor británico, sin ego, sin pretensiones … es un apasionado y auténtico trovador del siglo XXI. Lo amo.

 

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A: ¿Podrían los Sex Pistols y el punk existir sin The Doctors? 

R: Nosotros éramos John El Bautista. Ellos fueron Jesucristo. Llegamos a llevar la bondad a la luz, ¡pero no éramos la luz!

 

A: ¿Por qué decidió escribir el libro “Punks and drunks and …”? 

R: Fue una reunión casual con un editor en una cena en la que me pidió que escribiera sobre los años 70. Le di 5000 palabras y él me dijo “¡Escribe tus memorias!

 

 

A: ¿Cuál es su fascinación con el escritor William Burroughs? ¿Qué influencia tiene Burroughs en su vida y arte?

R: Masiva. Él es el indicado. Se filtra en todo lo que hago … parte visionario, parte político, parte chamán. Original, provocador y pertinente 50 años después.

 

A: ¿Cuál fue su ambición de joven? ¿Cuál es su ambición ahora?

R: Hacer un gran trabajo que conmueva a las personas. Igual que ahora.

 

A: ¿Tiene algún arrepentimiento?

R: No

 

A: En términos de política, música y tecnología: ¿Qué piensa del siglo XXI?

R: Es un infierno. Pero tenemos que vivir con eso y tratar de cambiarlo. Este es el peor momento político en el que he vivido … polarizado, dividido, egoísta, estúpido. Es aún peor que en la época de Thatcher.

 

A: ¿Cuál es el legado de The Doctors of Madness?

R: ¡Tres álbumes (hasta ahora) y otro para mostrar exactamente lo buenos que somos! También algunos shows fenomenales.

 

A: ¿Qué continúa inspirándolo?

R: La gente joven. Enseño a estudiantes de grado y son un recurso constante de nuevas ideas.

 

A: ¿Cómo le gustaría ser recordado?

R: Un tipo generoso, talentoso, amoroso, empático y divertido. ¿Es mucho?

 

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